La depresión y su evaluación

El primer aspecto a tener en cuenta es el nivel de actividad actual de la persona. Se ha de cuantificar y caracterizar dicha actividad puesto que es el principal punto de referencia para la intervención. Así, una mejora en los aspectos comportamentales, ambientales, cognitivos, etc., ha de redundar en una mejora (recuperación) del nivel de actividad general de la persona. La actividad debe entenderse en su sentido más estrictamente comportamental: cosas que el paciente hace, respuestas concretas ante las diversas demandas ambientales, en suma, movilización de energía (eferencia) ante demandas específicas (aferencia).

Para delimitar el nivel de actividad de la persona y, en su caso, ir progra­mando el tratamiento, debe utilizarse en primer lugar la información facilita­da en la entrevista. Ella permite adaptarse a las peculiaridades del problema y contextualizar el nivel (cuantitativo y cualitativo) en la historia reciente del paciente: qué cosas que antes hacía o ha dejado de hacer, qué cosas que ahora hace no hacía en el pasado, etc. En suma delimitar la actividad, haciendo un análisis funcional de ésta. El principal valor de la actividad reside en su relación con el medio ambiente y el papel funcional que ésta tiene para el paciente. Que la actividad sea percibida como agradable (reforzada) es el primer requisito para que permanezca y sea más frecuente.

Para evaluar los estímulos reforzadores disponibles, o lo que es más importante, los potencialmente disponibles, debe hacerse un análisis detallado del comportamiento actual y pasado de la persona, así como de su medio ambiente general actual. La búsqueda de estímulos reforzadores útiles para mo­vilizar su comportamiento debe centrase, básicamente, en su conducta pasa­da. ¿Qué cosas le gustaban antes?. Se trata de hacer un inventario de posibles estímulos reforzadores, «rescatándolos» de su merma actual de capacidad reforzadora. Además, en el caso de que este inventario no fuera suficiente, se deben evaluar conductas susceptibles de ser utilizadas como reforzadores, en la aplicación del principio de Premack.
En el análisis del ambiente general actual del paciente debe prestarse aten­ción a su riqueza estimular y a en qué medida ésta es percibida por el pacien­te. Se trata de identificar la disponibilidad de estímulos positivos: atenciona­les, sociales, manipulativos, etc.; aun cuando el paciente no haya reparado en ellos ni en el momento presente ni en el pasado.

Las habilidades de la persona, de carácter personal y social también se han de evaluar. Se ha de explorar en sus distintos ámbitos: trabajo, aficiones, vida familiar, etc., para identificar de la manera más completa posi­ble sus recursos generales, no ligados al problema de la depresión ni a ningún otro problema. Debe prestarse atención también a las habilidades sociales, en su capacidad para obtener refuerzos. No obstante, este apartado de evalua­ción de habilidades debe ser esencialmente positivo, por lo que no va dirigido a la evaluación de déficit, sino de competencias.

La evaluación de las estrategias de afrontamiento en relación con el problema, es un apartado fundamental que va dirigido a los aspectos más direc­tamente relacionados con el origen y mantenimiento del trastorno: la incapa­cidad para manejar y resolver dicho problema. Dentro de este apartado se ha de evaluar, en relación con el problema: las habilidades sociales, los recursos de control emocional, las estrategias de solución de problemas, los esquemas cognitivos, los pensamientos automáticos y cogniciones depresogénicas, etc. Dicha evaluación debe hacerse en relación con el problema actual y recogiendo, además, la experiencia y puesta en práctica de distintas estrategias de afrontamiento ante diversos problemas en el pasado.
 

Xavier Oñate & Asociados
Psicólogos en Barcelona y Granollers

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